胡椒薄荷精油 幫你對抗惱人的大腸激躁症!

by | 三月 12, 2018 | 芳療生活 |

本文健康摘要:

面對突如其來的壓力,或是吃了某種東西之後你就會出現腹痛或想跑廁所的問題,那麼就可能有大腸激躁症的問題。除了尋求醫療的照護,胡椒薄荷精油 或許也能幫我們對抗它喔!

你是否有過這樣的經驗呢?前一刻還好好的,但在喝了含糖飲料或是吃過甜食後,或面臨突如其來的壓力時,大腸會變得激動起來,嚴重時會讓你感到痙攣、疼痛,接著開始找廁所,腹瀉之後呢,整個症狀就紓緩了許多。如果你經常體驗這樣的模式腳本,這很可能就是所謂的 大腸激躁症 喔!而在台灣呢,此症的盛行率約 17-22%,男女比例差不多。

什麼是大腸激躁症?

就目前所知,大腸激躁症(irritable bowel syndrome, IBS)的病因不明,但有幾個可能引起它發生的原因:飲食中的短鏈碳水化合物、罹患急性腸胃炎、腸道細菌失衡以及生活壓力大等。像是乳糖與果糖這兩個短鏈的碳水化合物,如果在路過小腸時,沒有被消化與吸收,就會這麼的往大腸走,當濃度高到相當的程度就可能因滲透壓過高的關係,把體內的水給抽入大腸裡,這時腸腔裡面的水份會增加,引起疼痛,有時候會伴隨著腹瀉。另外,這些糖也可能會被大腸裡面的細菌利用,並產生氣體引起脹氣或是疼痛。

由於病因不明的關係,治療通常是以症狀改善為主,大致可以分以下四個方向:

  1. 飲食調整:避免某些乳糖或果糖含量較多的食物,未發酵的乳製品、含糖飲料、含糖量較高的水果….等
  2. 有便秘的話(這也是可能發生的症狀):給予水溶性纖維、軟便劑、滲透壓瀉劑(Osmotic Laxatives)
  3. 痙攣 & 疼痛:止瀉劑、抗膽鹼藥物
  4. 管理壓力、焦慮與憂鬱

延伸閱讀:
1. 康健 – 什麼是「腸躁症?」
2. 感到煩躁有壓力嗎? 用精油按摩幫助你找回好心情吧!

 

胡椒薄荷精油 在大腸激躁症的應用

除了上述的方法,這篇文章要來和大家聊聊芳香療法裡常見的 胡椒薄荷精油peppermint oil)在大腸激躁症上的應用。胡椒薄荷是多年生的開花植物,在整個歐洲與北美都看得到它生長的足跡,它是檸檬薄荷(Mentha aquatica)與 綠薄荷(Mentha spicata)混種出來的薄荷品種,一般認為這是自然發生的雜交種,而不是人為培育出來的植物。薄荷植物在藥用上有著相當悠久的歷史,打從古埃及、希臘與羅馬的時候就曾被用來紓緩人們胃部的不適。

一篇發表在《消化藥理學&治療學(Alimentary Pharmacology & Therapeutics)》期刊的回顧研究,帶我們從胡椒薄荷精油的可能生理機制與作用來探究其在大腸激躁症的症狀改善效果,以及使用的安全性。研究從醫學研究資料庫(Pubmed)上搜尋過去到 2017 年 7 月 15 日為止的相關文獻,從中提出胡椒薄荷精油的可能生理機制(如下圖)。

胡椒薄荷精油-大腸激躁症

簡單來說,胡椒薄荷精油的主要功效分子,薄荷醇(menthol)能以下列五種機制來發會作用:

  1. 鈣離子通道阻斷:讓平滑肌放鬆。(與腸道痙攣和疼痛的紓緩有關)
  2. 抗發炎:調節免疫系統
  3. 抗菌/黴菌:影響腸道微生物的平衡。(與較少脹氣發生有關)
  4. TRPA1 激動劑:調節內臟敏感度。(與疼痛的減少有關)
  5. TRPM8 激動劑:調節內臟敏感度。(與疼痛的減少有關)

而在安全性上,胡椒薄荷精油是大致安全的精油,儘管有部分研究有出現一些副作用產生,因此在實際使用上,若真的有不適的感覺,請別勉強自己繼續使用它,或者與肯尚芳療師討論使用的方式是否得宜。此外,回顧研究裡面的胡椒薄荷精油有不同的用法,塗抹在肌膚、直接喝精油,或是以膠囊形式服用。或許你可以隨身常備 胡椒薄荷精油,一旦遇到可能的情境,又剛好是關鍵時刻的時候能幫上忙也說不一定呢!

胡椒薄荷精油 的使用禁忌

  • 因所含的成分會引起冰火的感覺,對嬰幼兒、孕婦太過於刺激,不宜使用。
  • 勿使用胡椒薄荷精油來幫幼兒退燒,會更感寒冷,反而會不舒服。

 

參考資料與補充
  • Chumpitazi, B. P., Kearns, G. L., & Shulman, R. J. (2018). the physiological effects and safety of peppermint oil and its efficacy in irritable bowel syndrome and other functional disorders. Alimentary pharmacology & therapeutics.
  • 溫佑君/肯園芳療詩團隊(2015)。芳療實證全書:從分子到精油、從科學到身心靈,成為專業芳療師的必備聖經。新北市:野人文化出版。
  • 台中醫院衛教資訊 – 擾人的胃腸功能障礙-大腸激躁症

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